新西兰高院首次回应:加密货币是一种财产

罗滔 2020-04-13

作者:罗滔,全球区块链合规联盟首席合规顾问,泰和泰(北京)律师事务所律师,service@gbcuf.com

4月8日,新西兰高级法院在Cryptopia案的裁定中将加密货币定性为“财产”,这是新西兰法院首次就加密货币的有关问题作出回应,可以说是具有里程碑式的意义。

随着区块链技术的广泛应用以及加密货币行业的快速崛起,加密货币的定性一直是各国争论的焦点,它不仅牵动着各大加密货币发行方的神经,也为各国进行的市场监管行为带来了不小的争议与挑战。在这一问题上,尽管各国态度不一,但当越来越多的司法判例、官方文件对加密货币性质给出解释时,加密货币的朦胧面目变得愈发清晰。

Cryptopia 被盗案

Cryptopia 被盗案是加密货币技术安全领域的代表性事件。Cryptopia 交易所位于新西兰,拥有约 90 万名用户,这些用户在该平台上拥有400多种不同的加密货币。

2019年 1 月 14 日,该交易所某一严重的安全漏洞遭到黑客攻击,损失了约 3,000 万新西兰元(合 1,785 万美元)的加密货币,无奈之下Cryptopia 交易所暂停业务,并于 2019 年 5 月进入清算程序。据今年 1 月的报道,Cryptopia被盗的加密货币仍在被进行大规模的洗钱操作,损失并未停止。

但由于 Cryptopia 数据记录系统不健全,用户数据库与钱包中的加密货币资产之间尚未完成详细的核对过程,剩余加密货币分配遭遇困境。

简单债务?财产?

Cryptopia 交易所除了需要向 80 万余名用户返还余额,还需赔偿 37 个债权人和 90 个股东的损失,但债权人与交易所用户在剩余加密货币的分配上产生了分歧,而这涉及到了加密资产的定性问题。

在债权人的立场上,加密货币代表的仅仅是信息。且由于交易所能够将客户持有货币的详细信息保留在其数据库中,那些没有个人钱包的Cryptopia 用户会选择将资金汇集在一起。因此,法院依靠钱包钥匙来确定个人所有权的方式是不合理的,应当将其归为简单债务资产进行分配。

对此,法官 David Gendall 坚持认为,位于 Cryptopia 交易所中的加密货币是“一种无形的个人财产,是一种可识别的有价物”,作为财产,加密资产毫无疑问能够成为信托的标的,应当受新西兰《信托法》的监管。同时,“账户持有人的加密货币被分配到多个信托中,分别由不同的加密资产类型分隔,这意味着加密货币由账户持有人实际拥有,而非公司资产。”因此,Cryptopia 交易所中的加密货币并非简单的债务,而是由账户持有人实际拥有,并可自行支配的财产。

Cryptopia 用户受益

对 Cryptopia 用户来说,这无疑是个好消息,他们成为了裁决最直接的受益者,无需再继续清算过程中漫长而不确定的对账程序,能够减少时间成本,尽快拿回账户资金。

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